#FemeiInCercetare - Ce înseamnă să conduci un institut național de cercetare ?

Ceea ce pot să spun despre mine, este că încă din momentul în care copil fiind am auzit termeni ca biochimie, genetică, biotehnologie, m-am văzut lucrând într-un laborator și am sperat să am o cât de mica contribuție la o mare descoperire care să revoluționeze lumea.

Am avut marea șansă să am parte de profesoare de chimie minunate, începând cu Școala generală nr. 3 și Liceul de Chimie Industrială “Petru Rareș” (acum Colegiul Național “Petru Rareș”) din Suceava și terminând cu Facultatea de Chimie a Universității din București. Cred cu tărie că rolul profesorului, al mentorului este esențial în definirea carierei unui tânăr aflat la început de drum. În acest sens, îndrăznesc să sper că atât prin colaborarea mea cu Catedra de Chimie Analitică a Facultății de Chimie din Universitatea din București în calitate de cadru universitar asociat, cât și prin activitatea de mentorat/coordonare din cadrul Institutului de Cercetare-Dezvoltare pentru Chimie și Petrochimie – ICECHIM, am reușit să transmit tinerilor studenți și asistenți de cercetare măcar o parte din pasiunea și dragostea mea pentru chimia și biochimia analitică.


Fiind un produs de succes, zic eu, al secției de Biochimie tehnologică din Facultatea de Chimie, Universitatea din București, m-am angajat prin concurs în 1992, imediat după absolvire, la institutul ICECHIM, în cadrul Departamentului de Biotehnologie. Au urmat ani extraordinari, în care am învățat enorm de mult de la colegele mele mult mai experimentate, Dr. Melania-Liliana Arsene și Dr. Luiza-Maria Jecu. Împreună am deprins în tulburii și dificilii ani ’90 din tainele managementului primelor proiecte de cercetare obținute prin competiție.

În paralel cu activitatea mea din ICECHIM, în 1996 am fost admisă pentru a-mi efectua teza de doctorat în cadrul Catedrei de Chimie Analitică a Facultății de Chimie, Universitatea din București, sub coordonarea domnului Profesor Andrei Florin Dăneț. Amintirile mele din acea perioadă sunt superbe, mai ales că am fost foarte bine primită în cadrul colectivului, mulți colegi devenindu-mi prieteni pe viață, cum ar fi doamna Conf. Mihaela-Carmen Cheregi, actualmente director al Departamentului de Chimie Analitică. Între 1999 și 2000 am avut deosebita șansă de a beneficia de stagii de pregătire doctorală în cadrul Universității Tor Vergata din Roma, Italia și a Universității din Lund, Suedia, unde de asemenea am avut parte de îndrumarea a două doamne ale cercetării europene și anume Prof. Danila Moscone și Prof. Jenny Emnéus, alături de Prof. Giuseppe Palleschi și Prof. Lo Gorton. 


În 2001 – 2002 m-am numărat printre primii bursieri Marie Curie din România în Italia, în cadrul Universității Tor Vergata din Roma, beneficiind de o bursa de 18 luni care a fost urmată de un contract de 2 ani ca cercetător postdoc în cadrul aceluiași colectiv din Roma. În 2005 am revenit în România, în cadrul colectivului de Biotehnologie din ICECHIM, care între timp fusese reorganizat ca Institut Național de Cercetare-Dezvoltare. 

Revenirea mea în România s-a datorat în primul rând perspectivelor deosebite care au fost deschise domeniului CDI de aderarea României la Uniunea Europeană. Perioada 2005 – 2009 a fost una extrem de efervescentă pentru mine, ca și pentru întreaga cercetare românească. Au fost realizate multe investiții în infrastructură, au fost înființate noi laboratoare, au fost deschise noi direcții de cercetare, au început sa se organizeze concursuri pentru angajare după mai bine de 10 ani de sistare a acestora etc. Eu, personal, am avut deosebita satisfacție de a pune bazele Laboratorului de Biotehnologii și Bioanalize din cadrul ICECHIM, prin intermediul unui proiect de dezvoltare a infrastructurii de tip Capacități. Recunosc că a fost foarte greu, au fost multe nopți nedormite, iar stresul a atins cote maxime, dar nu am regretat nicio clipă! Laboratoarele de microbiologie și biosenzori dezvoltate în cadrul ICECHIM sunt și acum la nivelul laboratoarelor colegilor noștri din Italia, Spania sau Suedia.

Din păcate, după acei ani de creștere, de avânt, începând cu 2010 au urmat ani din ce în ce mai dificili, determinați de reducerea fondurilor pentru cercetare care au atras după sine o diminuare semnificativă a numărului de posturi nou create în cercetare-dezvoltare și o mentenanță din ce în ce mai redusă a infrastructurilor de cercetare din cadrul institutului. Dar chiar și în aceste condiții grele, nu m-am gândit nicio clipă să renunț la cariera în cercetare, am continuat să caut finanțare pentru proiecte în domeniul dezvoltării de senzori și biosenzori - domeniul meu de expertiză, uneori cu succes, alteori cu dezamagiri amare de genul primul proiect de sub linia celor finanțate.

În acest context, în 2017 am preluat conducerea Institutului de Cercetare-Dezvoltare pentru Chimie și Petrochimie – ICECHIM, după ce de la reorganizarea lui ca INCD fusese condus cu succes, timp de 14 ani, de doamna Dr. Ing. Sanda Velea. De alfel, se poate spune că, în cea mai pare parte, istoria ICECHIM este legată de numele unor mari doamne ale cercetării în domeniul chimiei și ingineriei chimice, cum ar fi Dr. Ing. Viorica Dobrescu, Dr. Ing. Rodica Stoica, Dr. Ing. Felicia Stoenescu sau Dr. Ing Maria Ionescu.

În 2020, ICECHIM a sărbătorit 70 de ani de funcționare continuă în domeniul chimiei și ingineriei chimice, așa că vă puteți da seama ce provocare a fost pentru mine preluarea conducerii unui institut cu o asemenea istorie și un asemenea prestigiu! Poate a fost și un pic de inconștiență...
 
După patru ani, pot să vă spun că fără colaborarea întregii echipe de conducere și a tuturor colegilor, indiferent de poziția pe care o ocupă în organigramă, nu se poate construi și nici urma o strategie coerentă de dezvoltare. Actualmente peste 70 % din personalul ICECHIM este reprezentat de sărbătoritele momentului, multe dintre acestea având o carieră de succes și ocupă funcții de conducere, ceea ce mă face să fiu extrem de mândră.

Câteva dintre realizările ICECHIM din ultimii 4 ani în care am avut onoarea de a fi Director General sunt:
  • creșterea cu 10 % a veniturilor ICECHIM în fiecare an în condițiile în care finanțarea domeniului CDI a scăzut an de an; scăderea ponderii Programului Nucleu în total venituri la cca 35 % și asigurarea a cca 55 % din venituri exclusiv din proiecte de cercetare naționale și europene obținute prin competiții;
  • întinerirea personalului din cercetare prin înființarea a cca 50 noi posturi de asistenți cercetare/cercetători științifici și selectarea prin concurs a celor mai buni absolvenți ai facultăților de profil;
  • creșterea vizibilității internaționale a ICECHIM prin îmbunătațirea semnificativă a calității producției științifice și a participării la manifestări științifice internaționale de prestigiu;
  • ICECHIM este institutul cu cele mai multe cereri de brevet/brevete acordate anual;
  • depunerea unui mare număr de proiecte de cercetare în cadrul tuturor competițiilor din domeniul de activitate al ICECHIM și înregistrarea unei rate de succes de 2-3 ori mai mare față de rata competiției;
  • ICECHIM este institutul cu cel mai mare număr de proiecte în parteneriat internațional de tip ERA.NET/EUREKA;
  • infrastructura clădirii ICECHIM este într-un continuu proces de modernizare și de aducere la condițiile de lucru și de siguranță adecvate secolului XXI;
  • creșterea prestigiului Laboratorului de Analize, Teste și Încercări acreditat RENAR din ICECHIM și deservirea unui număr din ce în ce mai mare de beneficiari industriali;
  • extinderea colaborărilor la nivel național cu toate universitățile de top, institutele naționale din domeniu și complementare, institutele Academiei Române, precum și atragerea în parteneriate a unui număr din ce în ce mai mare de agenți economici din industrie și agricultură;
  • obținerea de către ICECHIM a acreditării pentru activitatea de cercetare-dezvoltare cu un scor de 97 puncte (din 100), pentru o perioadă de 5 ani, până în 2024;
  • creșterea atractivității ICECHIM și a concurenței în rândul tinerilor absolvenți ai facultăților din profil interesați de începerea unei cariere în cercetare, datorită planurilor de carieră care sunt foarte bine stabilite pentru aceștia de către conducătorii grupurilor de cercetare, inclusiv de cei 6 cercetători din cadrul ICECHIM abilitați să coordoneze teze de doctorat.
Toate acestea nu s-ar fi putut realiza fără un efort susținut pentru a depăși toate barierele birocratice și ale subfinanțării cronice, care ne-a adus uneori la epuizare, a întregii echipe a ICECHIM!

Ce îmi doresc în continuare pentru ICECHIM?

Să fim din ce în ce mai cunoscuți pe plan internațional; să avem un cuvânt important de spus, prin proiecte de mare anvergură, în relansarea economiei românești; să ne consolidăm grupurile de cercetare în direcțiile strategice pentru domeniul CDI la nivel național și European; să continuăm să fim un pol de atracție pentru cei mai buni absolvenți precum și pentru cercetătorii de top; să ne menținem infrastructura de cercetare la un nivel de top; să fim un sprijin real pentru toate categoriile de beneficiari, și mai ales pentru societate.
 
Îmi doresc, de asemenea, să se concretizeze două mari proiecte ale ICECHIM, și anume:
  • Înființarea Filialei ICECHIM Bussiness – Hub în domeniul Chimiei, prin desființarea clădirii industriale Pilot Mase Plastice si Pesticide a ICECHIM și construirea cu sprijinul MCID și a MFE a unei clădiri moderne, multifuncționale cu spații destinate activităților de: marketing promovare si comunicare; întalniri cu beneficiarii; transfer tehnologic; certificare produse chimice, bioproduse și materiale polimerice; training personal; managemet proiecte; brokeraj etc.
  • Înființarea Parcului Stiinței (după finalizarea litigiului pentru terenul dintre clădirea ICECHIM și Calea Plevnei) deschis întregului public, dar mai ales dedicat elevilor și studenților (similar Grădinii Botanice a Universității din București), cu co-finanțare din partea Ministerului Cercetării, Inovării și Digitalizării/Ministerului Educației/Ministerului Investițiilor și Proiectelor Europene/autorităților prin realizarea de pavilioane expoziționale cu rol didactic și de promovare a științelor pentru elevi/studenți. Acest Parc al Științei, pe lângă rolul lui de spațiu verde, va permite organizarea de activități de promovare a rezultatelor cercetării științifice de tipul Noaptea Cercetătorilor, Școala altfel, Open Lab Day, precum și a unor concursuri tehnico-științifice, olimpiade, dezbateri științifice etc.
La început de primăvară, vreau să urez cât mai multe realizări, sănatate și perseverență tuturor celor care au îmbrățișat o carieră în acest domeniu al Cercetării-Dezvoltării-Inovării, atât de frumos și de creativ!
 
În încheiere, vă salut cu cele două sloganuri ale ICECHIM: Chimia este viața! și Chimia este frumoasă!


Dr. Mihaela Doni
Director General Institutul Național de Cercetare – Dezvoltare pentru Chimie și Petrochimie - ICECHIM
Președinte Consiliul Institutelor Naționale de Cercetare-Dezvoltare din România - CINCDR



Citeşte şi:
https://uefiscdi.gov.ro/femeiincercetare-ce-inseamna-sa-conduci-un-institut-national-de-cercetare_1
Versiunea anterioară a site-ului poate fi accesată la adresa: http://old.uefiscdi.ro
Fiţi informat despre toate domeniile în care UEFISCDI îşi desfăşoară activitatea.
Înregistraţi-vă adresa de email pentru a primi newsletter-ul UEFISCDI
[T: 0.5222, O: 157]