ce sunt coronavirusurile

Ce sunt coronavirusurile?

Coronavirusurile alcătuiesc o familie de virusuri care provoacă boli atât oamenilor, cât și animalelor. 

Până în prezent, se cunosc șapte tipuri diferite de coronavirusuri care provoacă boli oamenilor, printre care SARS-CoV-2 (cel care provoacă boala COVID-19), virusul SARS-CoV (care provoacă SARS - sindromul respirator acut sever) și virusul MERS-CoV (care provoacă MERS - sindromul respirator din Orientul Mijlociu). 

Rapoartele sugerează că noul virus SARS-CoV-2 este mai contagios decât cel care provoacă SARS, dar acesta provoacă simptome mai puțin severe. În prezent, există multe necunoscute cu privire la noul coronavirus. 

Coronavirusurile (COV) sunt o familie de virusuri care provoacă boli respiratorii și intestinale la om și animale [1]. În general, coronavirusurile cauzează răceli ușoare oamenilor, dar epidemia de sindrom respirator acut sever (SARS) din China din anii 2002-2003 și epidemia de sindrom respirator din Orientul Mijlociu (MERS) din 2012 au arătat că acestea pot provoca și boli severe. 

Începând din decembrie 2019, omenirea se luptă cu un alt coronavirus. Sindromul respirator acut sever coronavirus 2 (SARS-CoV-2) este virusul responsabil pentru pandemia actuală de COVID-19. Acest nou coronavirus a fost identificat pentru prima dată în Wuhan, China, pe baza rapoartelor de pneumonie severă [2][3]

Cum arată coronavirusurile?  

Coronavirusurile sunt structuri relativ simple, iar forma lor ne ajută să înțelegem cum funcționează. Coronavirusurile sunt sferice și acoperite cu vârfuri formate din proteine. Aceste vârfuri ajută virusul să “se lege” și să infecteze celulele sănătoase. Cu toate acestea, aceleași vârfuri sunt și cele care permit sistemului imunitar să identifice virusul. Structura vârfurilor poate fi utilizată în vaccinuri pentru a determina organismul uman să producă anticorpi împotriva acestui nou coronavirus.

Coronavirusurile sunt denumite astfel datorită aspectului distinctiv al vârfurilor lor; observate sub un microscop puternic, vârfurile arată ca o coroană (corona este latinul pentru „coroană”). Sub aceste vârfuri, se află o membrană. Această membrană poate fi distrusă de detergenți și alcool, motiv pentru care gelurile de igienizare pentru mâini cu alcool și săpunul sunt eficiente împotriva virusului. 

În interiorul membranei se află materialul genetic al virusului - genomul său. În timp ce genomurile unor virusuri precum varicela și variola sunt alcătuite din ADN, precum genomul omului, cele ale coronavirusurilor sunt formate din ARN. Virușii ARN au genomuri mici, care se modifică frecvent. 

Aceste modificări, numite mutații, ajută virusul să se adapteze și să infecteze noi specii gazdă. Se crede că noul coronavirus își are originea dintr-un virus al liliecilor, dar nu se știe încă ce mutații au permis acest salt de la animale la oameni [4].  

Cum se diferențiază noul coronavirus de celelalte coronavirusuri? 

Noul coronavirus, SARS-CoV-2, este cel mai apropiat de un grup de virusuri SARS-CoVs, întâlnite la om, lilieci, pangolini și civete

În ciuda faptului că există multe asemănări între noul coronavirus și virusul care a provocat epidemia de SARS, există și diferențe între cele două, rezultate din diferențele dintre genomurile lor. Particularitățile la nivel de genom determină felul diferit în care cele două virusuri se transmit de la un individ la altul, dar și tipurile diferite de simptome pe care le provoacă. 

Studiile recente sugerează că noul coronavirus este mult mai contagios decât virusul care a cauzat SARS, dar provoacă boli mai puțin severe. În cazul virusului care a cauzat SARS, mortalitatea a fost de aproximativ 15% dintre cei care au contactat virusul, spre deosebire de aproximativ 1% dintre cei care au contactat SARS-CoV-2. SARS-CoV-2 se transmite însă mult mai ușor decât virusul care a cauzat SARS și astfel ajunge la un număr mult mai mare de oameni. 

Câte coronavirusuri se găsesc la om?  

Până în prezent, au fost identificate șapte coronavirusuri umane (a se vedea tabelul de mai jos) [1][5]. Patru dintre ele apar frecvent și cauzează de obicei boli respiratorii ușoare oamenilor adulți. Cu toate acestea, ele contribuie la o treime din infecțiile cu răcelile obișnuite iar persoanelor cu sistem imunitar slăbit le pot provoca boli care le pot pune viața în pericol. 

Celelalte trei coronavirusuri (cele care provoacă MERS, SARS și COVID-19) cauzează boli mai severe și chiar moartea. Boala COVID-19 tinde să fie mai ușoară decât SARS și MERS, dar mai severă decât boala cauzată de cele patru coronavirusuri comune. Deoarece acest coronavirus este nou, nimeni nu are imunitate la el. Acest fapt înseamnă că virusul poate infecta un număr foarte mare de oameni. Chiar dacă numărul cazurilor foarte severe este scăzut în termeni procentivi, faptul că nimeni nu este imun în mod natural, duce la un număr absolut foarte mare de cazuri de îmbolnăvire cu simptome severe. 

Se crede că toate cele șapte coronavirusuri umane ar fi putut provine de la animale. Virusurile care provoacă MERS, SARS și COVID-19 au provenit probabil de la lilieci. Este posibil ca transferul noului coronavirus din specia sa gazdă originală la oameni să fi implicat o altă specie animală, cum ar fi pangolinul, ca gazdă intermediară.

Coronavirus întâlnit la oameni

Boala

SARS-CoV-2

COVID-19

SARS-CoV

SARS (sindromul respirator
acut sever)

MERS-CoV

MERS ( sindromul respirator
din Orientul Mijlociu)

HCoV-NL63

Boli respiratorii ușoare

HCoV-229E

HCoV-OC43

HKU1


Referințe 
Cui J, Li F, Shi ZL. Origin and evolution of pathogenic coronaviruses. Nature Reviews: Microbiology. 2019 Mar;17(3):181-192. DOI: 10.1038/s41579-018-0118-9. 

Wu F, Zhao S, Yu B, et al. A new coronavirus associated with human respiratory disease in China. Nature. 2020 Mar;579(7798):265-269. DOI: 10.1038/s41586-020-2008-3.  

Zhou P, Yang XL, Wang XG, et al. A pneumonia outbreak associated with a new coronavirus of probable bat origin. Nature. 2020 Mar;579(7798):270-273. DOI: 10.1038/s41586-020-2012-7.  

Andersen KG, Rambaut A, Lipkin WI, et al. The proximal origin of SARS-CoV-2. Nature. 2020 Mar. DOI: 10.1038/s41591-020-0820-9. 

Corman VM, Muth D, Niemeyer D, Drosten C. Hosts and Sources of Endemic Human Coronaviruses. Advances in Virus Research. 2018;100:163-188. DOI: 10.1016/bs.aivir.2018.01.001.


SursaUK Research and Innovation (UKRI) - Coronavirus explained 
Tradus si adaptat de membrii Societății Române de Bioinformatică cu acordul UKRI;

Conținut distribuit sub termenii licenței 
Licenţa Creative Commons
Această operă este pusă la dispoziţie sub Licenţa Creative Commons Atribuire 4.0 Internațional.
 
Știri asociate:
22 Apr 2020

Este noul coronavirus mai periculos decât virusul gripal?

Cercetările actuale sugerează că noul coronavirus conduce la o rată de deces în rândul persoanelor infectate de 6 până la 16 ori mai mare decât virusul gripal. Această estimare a ...

Versiunea anterioară a site-ului poate fi accesată la adresa: http://old.uefiscdi.ro
Fiţi informat despre toate domeniile în care UEFISCDI îşi desfăşoară activitatea.
Înregistraţi-vă adresa de email pentru a primi newsletter-ul UEFISCDI
[T: 0.4726, O: 466]